Vorderasiatische Archäologie
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ACAWAI - Cylinder Seals

The Annotated Corpus of Ancient West Asian Imagery:
Cylinder Seals (ACAWAI-CS)

Am 01.11.2020 startete am Institut für Vorderasiatische Archäologie das Projekt Annotated Corpus of Ancient West Asian Imagery: Cylinder Seals (ACAWAI-CS; BMBF-FKZ: 01UG2041X) unter der Leitung von Dr. Elisa Roßberger.

gefördert-vom-bmbf

Finanziert im Rahmen der Förderlinie eHeritage des Bundesministeriums für Forschung und Bildung (BMBF) eröffnet das Projekt neue Wege der digitalen Erschließung der am weitesten verbreiteten, multimodalen Kommunikationsform des antiken Westasiens: Rollsiegel und deren Abrollungen auf Ton.

Was sind Rollsiegel und wozu wurden sie verwendet?

Rollsiegel sind kleine Walzen aus Stein oder Fritte, auf die komplexe Bildfolgen mit Darstellungen von Göttern, Menschen, Tieren, Artefakten und Symbolen eingeschnitten sind, und die in den bronze- und eisenzeitlichen Kulturen Westasiens (spätes 4. bis 1. Jt. v. Chr.; Kerngebiet im heutigen Irak und Syrien, ebenso im Iran, Anatolien und der Levante) weit verbreitet waren. Als personengebundene Artefakte wurden sie zu administrativen und juristischen Zwecken auf beschriebenen Tontafeln und Tonverschlüssen abgerollt. Nach Zeitstellung und Region variierend, tragen ca. 20–60% kurze Inschriften. Rollsiegel und deren Abrollungen auf Ton repräsentieren mehr als 90% des überlieferten Bildbestandes aus der Region, ihre Gesamtzahl beläuft sich nach einer groben Schätzung auf an die hunderttausend Bilder.

Welches Forschungspotential bieten Rollsiegel?

Obwohl diese Objekte einen einzigartigen Zugang zu verschiedenen Personengruppen und deren soziale, politische, religiöse und (inter-)kulturelle Verflechtungen bieten, sind sie bisher nur einem kleinen Kreis von Spezialisten zugänglich bzw. verständlich. Dies liegt zum einen an der disparaten und heterogenen, fast ausschließlich analogen Publikationslage, zum anderen an der Fülle und Komplexität der Denkmalgruppe selbst, die, ohne den Einsatz digitaler Mittel, weder zu überblicken noch auszuwerten ist.

Während aus traditionellen Katalogen keine synthetische Auswertung oder vergleichende Analyse ohne erheblichen Mehraufwand des Forschenden zu gewinnen sind, fehlt es bei spezialisierten Fallstudien häufig an einer quantifizierbaren und für Nicht-Experten nachvollziehbaren Einordnung in den Gesamtbestand der überlieferten Siegelbilder, einschließlich deren Abbildungen. Bis heute werden bildliche und inschriftliche Anteile eines Siegels/einer Siegelung meist disziplinär getrennt voneinander bearbeitet und publiziert, oftmals mit Jahrzehnten Abstand und/oder ohne signifikanten wissenschaftlichen Austausch.

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Abb. 1: Moderne Abrollung eines altbabylonischen Rollsiegels aus Isin, 19. Jh. v. Chr. (IB-1378 ©Isin Archiv LMU München)

Was will ACAWAI-CS erreichen?

Ziel von ACAWAI-CS ist es, ein repräsentatives Korpus von Rollsiegeln und Siegelabrollungen (= Glyptik) digital so zu erschließen, dass ihr volles Potential der internationalen kultur- und altertumswissenschaftlichen Forschung, der universitären Lehre sowie der interessierten Öffentlichkeit für systematische Untersuchungen online und open access zur Verfügung steht. Die Konzeption der Datenaufnahme ist so offen gestaltet, dass sie zu einem späteren Zeitpunkt auf andere visuelle Zeugnisse (z.B. Reliefs, Statuen, Terrakotten) erweitert werden kann. Zudem wird sie der multimodalen Komponente der Artefakte mit Blick auf zukünftige, interdisziplinär angelegte Forschungen gerecht. Ein reicher Quellenschatz soll somit außerhalb enger Spezialisten-Kreise sichtbar und für komparatistisch angelegte kultur- und sozialwissenschaftliche Fragestellungen verständlich, interessant und mit digitalen Methoden nutzbar gemacht werden. Dieses Anliegen gewinnt durch die teilweise eingeschränkte Zugänglichkeit und Gefährdung von Kulturgütern sowie mit Blick auf eine Intensivierung des internationalen wissenschaftlichen Austauschs an Bedeutung.

Welche Erfahrungen bei der Digitalisierung von Rollsiegeln gibt es bereits?

Erste Erfahrungen mit den Möglichkeiten der digitalen Erschließung von Rollsiegeln und Siegelabrollungen, konnten bereits im Rahmen des Vorgängerprojekts DigANES (eHeritage 2016 Förderlinie 1, FÖ-Kennziffer: 01UG1656X) gesammelt werden. Für die jetzt vorgesehene dreijährige Projektlaufzeit halten wir eine Erschließung von ca. 20.000 Rollsiegeln bzw. Siegelabrollungen für realisierbar.

Welche Quellen nutzt ACAWAI-CS?

Roll- und Stempelsiegel aus verschiedenen Regionen Westasiens wurden bereits im 18. und 19. Jh. von vielen europäischen und US-amerikanischen Sammlern und Museen angekauft und in Katalogen erschlossen. Viele weitere Siegel und Siegelbildträger (v.a. Tontafeln) wurden im Verlauf des 19. und 20. Jhs. bei archäologischen Ausgrabungen entdeckt. Zudem schenkte die Forschung der letzten Jahrzehnte der Publikation von Siegelungen auf Tontafeln vermehrt Aufmerksamkeit.
Ausgehend von den Beständen des Münchner Instituts für Vorderasiatische Archäologie und den dort über Jahrzehnte entstandenen Forschungsarbeiten zur vorderasiatischen Glyptik, werden im Rahmen von ACAWAI-CS zum einen bisher nur analog vorliegende Katalogabbildungen und -daten digitalisiert, und zum anderen bereits verfügbare Digitalisate aus Museen/Sammlungen durch die Anreicherung mit objekt- und bildbezogenen Metadaten fachlich so tief und kohärent erschlossen, dass eine sinnvolle, auch quantitative Auswertung mit unterschiedlicher Schwerpunktsetzung möglich wird. Für alle vorgesehenen Objekte und Abbildungen wurden Nutzungsvereinbarungen mit den Urhebern bzw. relevanten Institutionen getroffen, sodass einer öffentlichen Bereitstellung in einer open access Datenbank mit Projektabschluss rechtlich nichts im Wege steht.

Wie geht ACAWAI-CS vor?

Alle Digitalisate werden feingranuliert mit Hilfe von kontrollierten Vokabularen erschlossenen sowie durch Anbindung an Normdatendienste und online Repositorien Linked Open Data-fähig gemacht. Somit sind sie von Anfang an Teil eines stetig wachsenden Pools digitaler Ressourcen zu materiellen, visuellen und textuellen Zeugnissen der Kulturen Westasiens und eröffnen mittelfristig Möglichkeiten der Erprobung von Machine Learning Ansätze zur automatisierten Aufnahme und Erschließung weiterer Rollsiegel-/Abrollungs-Sammlungen.

Welche Forschungslücken wird ACAWAI-CS schließen?

Konkret wird ACAWAI-CS die wissenschaftliche Leistungsfähigkeit und Sichtbarkeit der vorderasiatischen Siegelforschung enorm erhöhen und durch die disparate Datenlage entstandenen Wissenslücken schließen. ACAWAI-CS wird erstmals systematische Vergleiche umfangreicher und heterogen publizierter Siegel-Korpora (Museumsbestände, Grabungsberichte, Einzelpublikationen) ermöglichen, zudem verlässliche quantitative Erhebungen zur Entstehung und Verbreitung von Bildmotiven sowie strukturelle Analysen für ein besseres Verständnis von Bildsyntax und semantischem Gehalt von Motivkombinationen erlauben. Das vorrangige Arbeitsziel liegt in der kohärenten, inhaltlichen Verschlagwortung der Einzelelemente, aus denen sich ein Siegelbild zusammensetzt, materiell und kulturhistorisch verankert durch objekt- und kontextbezogene Angaben zum Trägerobjekt. Eventuell vorhandene textuelle Komponenten (Inschriften) werden konsequent in das Datenmanagement einbezogen.

Bisherige Versuche, die „altorientalische Bilderwelt in Miniatur“ durch Formalisierung und Computerisierung zu erschließen, sind gescheitert, sodass das große statistische und kulturhistorische Potential der Denkmalgruppe bisher ungenutzt blieb. Die rasanten Fortschritte der letzten Jahrzehnte bei der Digitalisierung, Codierung und algorithmischen Auswertung großer Bild- und Text-Datenbestände ermöglichen jetzt den Erfolg eines entsprechenden Projekts.

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Abb. 2: Moderne Abrollung eines mittelassyrischen Rollsiegels, 12. Jh. v. Chr., H. 4,5 cm (BM 89862; Scan einer Abrollung in der Sammlung des Instituts für Vorderasiatische Archäologie)

Ressourcen

Für mehr Informationen und Updates zum Projektfortschritt besuchen Sie bitte die ACAWAI-Website: https://www.acawai-cs.gwi.uni-muenchen.de/

Der vollständige Bericht zum Vorgängerprojekt DigANES (FÖ-Kennziffer: 01UG1656X) ist online verfügbar unter: https://www.tib.eu/de/suchen/id/TIBKAT:1029903549/